D’une superficie de  587 000 km², Madagascar est la 5ème île du monde par sa taille, séparée de l'Afrique par le canal du Mozambique large de 415 km. Elle a pour voisines l'archipel des Comores à 300 km au nord-ouest et  La Réunion à 800 km à l’est. Une chaîne montagneuse coupe la Grande Île dans le sens nord-sud à une altitude moyenne de 1000 à 1 500 mètres, les “Hautes Terres” de 800 à 1500 mètres représentant les 2/3 de la superficie du pays. La région nord est isolée par le massif le plus élevé de l’île où culmine le Tsaratanana de 2 876 m. L’Alaotra d’une surface de 182 km² est le plus vaste des 5 grands lacs de Madagascar.

Au 19e siècle, l'île est administrée par le Royaume de Madagascar, situation à laquelle l'invasion coloniale française de 1895 met fin. Le 1er Gouvernement Malgache voit le jour le 10/10/1958 et en 1960, Madagascar retrouve son indépendance.

Madagascar s’est séparée du continent africain il y a environ 100 millions d’années, elle  était donc déjà éloignée il y a 65 millions d'années, lors de la grande extinction de la fin du secondaire, la vie y reprit de façon locale.

La faune de Madagascar et très riche et comporte 80% d'espèces endémiques. L'estimation du nombre d'espèces d'invertébrés malgaches est de l'ordre de 100 000, dont 3000 papillons. L'avifaune de Madagascar comprend 294 espèces dont 107 endémiques. Les amphibiens de Madagascar comportent 247 espèces dont 245 endémiques. Plus de 300 espèces de reptiles ont été répertoriées. 150 espèces de caméléons vivent à Madagascar. Ceux du genre Brookesia sont minuscules, la plus grosse espèce Brookesia perarmata ne dépasse pas 11 cm queue comprise, la plus petite Brookesia minima mesure 3 cm. On compte environ 50 espèces différentes de lémuriens, dont 17 en voie de disparition.
3 nouvelles espèces dont  1 nocturne ont été découvertes ces dernières années. Les lémurs catta sont reconnaissables à leur queue rayée de 14 anneaux noirs et blancs, ils mesurent environ 40 centimètres, pèsent 3 à 4 kilogrammes, et vivent en sociétés matriarcales de 20 individus environ. Ils se déplacent par bonds et peuvent faire des sauts de plus de 10 mètres. Ils vivent environ 20 ans, la femelle porte 1 à 2 petits et la gestation dure entre 120 et 136 jours.

La flore de Madagascar comporte également 80% d'espèces endémiques, avec plus de 1000 espèces d'orchidées, et 6 espèces différentes de baobabs endémiques de Madagascar sur 8 pour l'ensemble de la planète.

 

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