Situation

Quel que soit l´environnement dans lequel le voyageur se déplace, urbain ou naturel, il est de sa responsabilité de respecter l´endroit qu´il traverse. Voici quelques principes de base, applicables partout dans le monde. Un second paragraphe vous présente les problèmes environnementaux spécifiques à l’Irlande. – Eviter de laisser certains déchets sur place et les rapporter avec soi si le pays ne dispose pas d´infrastructure d´élimination de ces déchets. Par exemple : piles et batteries, médicaments périmés, sacs plastique. – La rareté de l´eau est aujourd´hui un problème mondial. Même si le pays visité n´est pas a priori concerné par le manque, quelques réflexes doivent désormais faire partie du quotidien : préférer les douches aux bains, éviter le gaspillage, signaler les fuites éventuelles des robinets. – Dans la plupart des hôtels vous disposerez d´une climatisation individuelle. Il est vivement recommandé, pour éviter la surconsommation énergétique et les émissions de gaz à effet de serre afférentes, de la couper systématiquement lorsque vous n´êtes pas présent dans la chambre. La climatisation n´est d´ailleurs pas absolument nécessaire sous tous les climats. – En balade, dans certains écosystèmes fragiles, ne pas sortir des sentiers ou conduire hors-piste, limiter le piétinement et ne pas rapporter de « souvenir » : renoncer à cueillir des fleurs rares, à ramasser des fossiles ou des pétrifications, etc. En 2003, l’Agence de protection de l’environnement s’est vue adjoindre un Bureau d’application des directives ; ce sont ces deux instances qui assurent le contrôle environnemental en Irlande. Le pays s’est fixé des objectifs en matière de qualité de l’air et de l’eau, de gestion des déchets et de changement climatique. Afin de promouvoir les énergies renouvelables et de soutenir ses différentes initiatives dans ce domaine, le gouvernement a créé la SEI (Sustainable Energy Ireland). Dans le cadre de sa politique de gestion des déchets, le pays tente d’en limiter la production, d’en intensifier le recyclage et d’en réduire la quantité à enfouir. Le taux de collecte des déchets ménagers devrait augmenter de 35% d’ici 2013. En 2004, la quasi-totalité des déchets était enfouie dans les décharges officielles ; depuis, le ministère de l’Environnement promeut des techniques non polluantes appliquées à l’incinération. Comme toute l’Irlande, Dublin jouit depuis toujours d’une eau d’excellente qualité, mais les déchets domestiques et industriels menacent cette richesse. Les eaux de la Liffey, notamment, se dégradent lentement et sa faune en pâtit. Les combustibles fossiles (charbon, gaz naturel, pétrole) sont la principale source de gaz à effet de serre ; à cet égard, le gouvernement irlandais a indiqué qu'il entendait limiter les émissions de ces gaz à 13% au-delà des limites imposées par le protocole de Kyoto (année de référence, 1990). En 1999, un « Livre vert sur l’énergie durable » a été publié, qui fixe à 10% la part des énergies renouvelables dans la production énergétique du pays. Fin janvier 2009, la Commission européenne a clôturé deux dossiers d’infraction aux réglementations sur la protection de la nature. Le premier (2001) concernait le non respect de la date d’échéance pour la remise de la liste des sites « Natura 2000 » (réseaux de sites naturels européens à protéger). Aujourd’hui, la liste irlandaise comporte 423 sites (13 500 km²). Le second dossier (2002) avait trait à la non protection de 25 000 hectares de la zone spéciale du comté de Mayo contre les dégâts occasionnés par le surpâturage ovin (on avait ajouté à cela la préservation de l’habitat naturel du lagopède des saules). En 2008, l’Irlande du Nord a installé un générateur électrique qui utilise l’énergie des courants marins. C’est une hydrolienne (turbine sous-marine), du nom de SeaGen. Elle est la première au monde à connaitre une exploitation commerciale et fournit de l’électricité à plus d’un millier de foyers. Le fournisseur d’énergie npower prévoit de construire un parc de 7 hydroliennes, qui fourniraient ensemble 10 mégawatts.

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