Les villes à ne pas manquer

Dublin, capitale réputée pour son dynamisme et son animation, c’est également la ville la plus jeune et la plus conviviale d’Europe; Wicklow, ville tranquille de bord de mer; Galway, ses ruelles médiévales et son atmosphère universitaire; Cork, ses ruelles animées et colorées; Westport, station balnéaire conviviale et familiale; Belfast, ses quartiers catholiques et protestants chargés d’histoire, sa vie culturelle intense, son centre animé; Killarney, charmante ville dominée par les montagnes; Derry, ville fortifiée; Kilkenny et son architecture médiévale; Clifden, la capitale du Connemara; Donegal, célèbre pour ses paysages sauvages, Doolin dans le comté de Burren pour ses pub traditionnels.

Ce qu’il faut absolument visiter

Christ Church, la Guinness Storehouse, Trinity College, le Château, le National Museum, la National Gallery, Irish Museum of Modern Art, la statue de Molly Malone, Chester Beatty Library, la Cathédrale Saint-Patrick, la Old Jameson Distillery, le Spire, Christ Church Cathedral, la statue d’Oscar Wilde, le Wellington Monument, la prison historique de Kilmainham Gaol à Dublin le site monastique de Glendalough dans le comté de Wicklow, l’Abbaye de Kylemore dans le Connemara, l’ancienne prison de Cork, le Château de Bunratty près de Limerick, le Château de Kilkenny, le Château de Ross à Killarney, le Château médiéval de Donegal, le Château de Dunguaire dans le comté de Galway, les sites monastiques de Cashel et de Clonmacnoise dans les comtés de Tipperary et Westmeath, la distillerie de Bushmills au nord.

L’Irlande côté nature

La chaussée des géants en Irlande du Nord, 40 000 colonnes de basalte; le Parc National de Wicklow Mountains, surnommé le « jardin de l’Irlande »; les paysages du Connemara dans le comté de Galway, ponctués de chemins vallonnés, lacs,  plaines, landes et bras de mer; le mont Croagh Patrick dans le comté de Mayo; les îles d’Aran au large du Connemara; le Ring of Kerry, l’une des plus belles routes d'Irlande, jalonnée de charmants petits villages et de montagnes embrumées; la péninsule de Dingle, montagnes arides, collines rocheuses, ciel tourmenté, le Parc National de Killarney dans le comté de Kerry; la péninsule de Beara et ses paysages sauvages entre le comté de Kerry et le comté de Cork; Cliffs of Moher, falaises vertigineuses qui surplombent l’océan et les paysages lunaires de Burren, terre désertique, verte et caillouteuse, battue par les flots dans le comté de Clare; les falaises de Slieve League dans le comté de Donegal, la Skye road dans le Connemara et la Côte Sauvage d'Irlande, Wild Atlantic Way, l’une des routes côtières les plus impressionnantes  avec ses 2500km du comté de Donegal à Galway

A table !

On commence la journée par un copieux Irish Breakfast : œufs, bacon, haricots, boudin noir, saucisses, brown bread, porridge, toasts à la confiture, jus d’orange, café ou thé irlandais. On poursuit avec le coddle, plat traditionnel à base de purée de pommes de terre et de chou; l’irish stew, ragout d’agneau accompagné de pommes de terre et de carottes; le fish and chips, cuisine de rue incontournable. On boit de la bière bien sûr (on est en Irlande !), blonde, brune, rousse, corsée, amère, douce, fruitée…L’irish Whiskey est également réputé, il est doux et très fruité.

A faire en amoureux

Se balader dans les rues piétonnes du quartier de Temple Bar, discuter avec des Irlandais autour d’une pinte de bière - ils sont accueillant, chaleureux et adorent les Français - se promener sur les quais de la Liffey, faire du shopping sur O’connell Street, faire le tour du parc St Stephen’s Green à vélo, vivre l’atmosphère Rock ‘n Roll de la ville, flâner dans le quartier des Liberties, chiner de la mode vintage dans le quartier de Temple Bar, prendre un verre au Clarence, l’hôtel de Bono, aller voir une pièce de théâtre au Gaiety Theatre, échanger un baiser sur le Half Penny Bridge, déguster de véritables whiskeys irlandais dans une brasserie authentique, admirer les belles demeures victoriennes, siroter une Guinness tout en profitant d’une vue à 360° sur la ville au Guinness Store House à Dublin, faire une randonnée à cheval dans les montagnes de Wicklow au sud de Dublin, pêcher au petit matin sur le Lough Corrib, rouler sur la Sky Road, déguster un plateau de fruits de mer à Clifden, faire la tournée des pubs à Galway, admirer le coucher du soleil dans le fjord de Killary Harbour au nord de Clifden, découvrir le charmant village de Kilmore Quay, faire une randonnée dans le parc naturel de Killarney en vélo ou à pied, faire une partie de golf à Kilkenny, louer une voiture et rouler sur quelques unes des plus belles routes du pays en Kerry, Donegal ou Burren, avec des étapes en auberges traditionnelles ou en Bed & Breakfast, faire une croisière sur le fjord de Killary dans le Connemara.

A faire en famille

Les enfants vont adorer faire le tour de la ville à pied et découvrir son atmosphère chaleureuse, assister à la  grande parade de la St Patrick le 17 mars, admirer le « Book of Kells » à Trinity College, se ressourcer au Phoenix Park, assister à une course de lévriers, nourrir les canards du parc St Stephen’s Green, passer un après-midi dans le charmant petit village de Houth, assister à un match de football gaélique au Croke Park Stadium, visiter la prison historique de Kilmainham Gaol,  observer les animaux au Zoo de Phoenix Park, flâner le long des galeries et restaurants de la Liffey, prendre un véritable Irish Breakfast, profiter des nombreux spectacles de rue notamment sur Grafton Street et O’connell Street, déguster de succulentes pâtisseries chez Queen of Tarts à Dublin, se promener dans les ruelles médiévales de Galway, s’émerveiller devant la beauté des paysages du Connemara, visiter le site des vestiges monastiques de Glendalough ; faire le tour d’Inishmore, la plus grande île d’Aran, à vélo, grimper au donjon de Ross Castle, découvrir la vie rurale d’antan aux Muckross Traditionnal Farms à Killarney, approcher les phoques et les baleines au large de Slea Head dans le comté de Kerry, perfectionner son anglais au marché, patienter sur les routes le temps que les moutons traversent dans l’ouest Irlandais, dévorer un burger dans un pub, s’amuser à déchiffrer l’accent particulier des Irlandais, découvrir l’île aux pirates au large de Westport, assister aux courses de lévriers à Tralee.

L’Irlande avec Voyageurs du Monde

C’est passer une matinée ou un après-midi relaxant à explorer les lacs étincelants de Killarney en kayak ou en canoë avec un guide expérimenté, faire un trek à cheval d'1 à 2h entre les collines et la forêt jusqu'à la rivière Roughty, perfectionner son swing parmi quelques uns des plus beaux parcours de golf d’Irlande : Ballybunion ou Caenn Sibea dans la région du Kerry, Adare Manor ou Bearna en Connemara, se balader à cheval dans les paysages tourmentés du Burren, sillonner la campagne irlandaise en Rolls-Royce.

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