Superficie : 103 000 km². L’économie traditionnelle de l’Islande dépend fortement de la pêche et de ses débouchés, qui comptent pour près de 60 % de ses revenus à l’exportation. Les 77% d'agriculteurs des années 1900 ne sont plus, au début du XXIe siècle, que 4%. L'Islande a déposé sa candidature à l'Union européenne le 17/07/2009.

L'Islande est habitée depuis le IXe siècle. L'État libre islandais a été établi en 930, lors de la 1ère réunion de l'Althing, le 1er parlement au monde. Cette république a duré jusqu'en 1262, date à laquelle le pays s'est soumis au roi de Norvège. En 1380, l'île est passée sous la domination danoise pendant plus de 5 siècles. Elle est devenue une république indépendante en 1944

Environ 10 % de l'île est recouverte de glaciers. Il y a 4 glaciers importants : le Vatnajökull - 1er glacier d’Europe par sa superficie, le Hofsjökull, le Langjökull et le Myrdalsjökull. Le point culminant est le volcan Hvannadalshnjúkur à 2 119 m.

L'Islande possède un climat océanique tempéré, soumis à l'influence des vents froids polaires. Les températures ne s'éloignent jamais beaucoup de 0 °C, avec un 5 °C en moyenne annuelle à Reykjavik, et 3,8 °C à Akureyri au Nord. Les variations de précipitations sont beaucoup plus marquées : Akureyri, au nord, a un total inférieur à 500 mm, alors qu'au sud certaines stations atteintes de plein fouet par les tempêtes océaniques ont un total pluviométrique annuel qui peut dépasser 2 000 mm.

En aval du Vatnajökull, la création du barrage hydroélectrique de Karahnjukar a submergé 57 km2 de terres, faisant disparaître 50 chutes ou cascades sur le fleuve Jökulsa. A titre de compensation, l'État a créé en 2007 le parc national de Vatnajökull.

 

Population: 320 000 habitants. Moutons: plus de 1 million. Chevaux: 50 000. Petit, entre 1,30 m et 1,40 m au garrot, mais très résistant, le fameux cheval islandais descend des chevaux amenés par les Vikings.

 

Les sagas sont nées en Islande médiévale, aux XIIe et XIIIe siècles. D’auteurs inconnus, elles racontent les hauts faits - expéditions Viking, sens de l’amitié, talent poétique, mœurs chevaleresques... de héros ayant vécu aux Xe et XIe siècles.

 

Björk est née le 21/11/1965, elle grandit dans une communauté hippie. Dès l'âge de 5 ans, elle est inscrite au Barnamúsíkskóli Reykjavíkur, une école de musique où elle apprend le piano et la flûte et découvre les grands compositeurs classiques. Elle enregistre son 1er album à l'âge de 11 ans, durant l'été 1977. L'album, intitulé Björk, est tiré à quelque 5 000 exemplaires, et devient un grand succès et disque d'or en Islande. En 1993, Björk part s'installer à Londres pour y enregistrer son 1er album solo, Debut, avec le titre Human Behaviour, le 1er succès international en solo de Björk. Après la parution de l'album, Björk entame une nouvelle tournée mondiale, lançant ainsi un rythme de travail qu'elle n'a jamais abandonné jusqu'à ce jour : 1 album, 1 tournée. Le 2d album, Post, sort en 06/1995, et rencontre un succès considérable, puis en 1997 sort Homogenic. 2000 est une année particulière pour Björk avec Dancer in the Dark, le film de Lars von Trier, dont elle incarne le personnage principal et compose la musique, que l'on peut retrouver en partie remaniée dans l'album Selmasongs. En 2001 sort l'album Vespertine, en 2004 Medúlla, en 2005 Drawing Restraint 9, et en 2007 Volta.

 

 

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