L’histoire d’Oman commence en 751, avec l’élection du 1er imam ibadite à Nizwa. Le pays fut partiellement occupé par les Portugais de 1507 à 1650, puis par les Persans de 1737 à 1744. La lignée actuelle des sultans d'Oman, fondée en 1749 par Ahmed ibn Saïd, établit sa capitale à Mascate en 1779. Au début du XIXe siècle, l'Oman était devenu le centre d'un empire colonial, qui s'étendait du Baloutchistan à Zanzibar. Le sultanat fut placé de fait sous protectorat britannique de 1891 à 1971, tout en conservant son indépendance sur le papier. De 1965 à 1976, le pays fut le théâtre d'une violente insurrection communiste, dite guerre du Dhofar. Après avoir évincé son père despotique en 1970, en 1996, le sultan Qabus bin Said Al Said promulgue en 1996 un décret qui clarifie les règles de succession, institue un conseil bicaméral doté de certains pouvoirs législatifs, nomme un 1er ministre, et garantit des libertés civiles de base pour les citoyens omanis. Le 4/10/2003, le sultan institue le suffrage universel direct pour les Omanais de plus de 21 ans, suite à quoi la chambre basse du conseil est librement élue pour la 1ère foisPlus de 190 000 personnes, soit 74 % des inscrits ont voté, et élu 83 représentants, dont 2 femmes.

Oman est divisé en 8 régions, Ad-Dakhiliyah, Al-Batinah, Al-Wusta, Ash-Sharqiyah, Az-Zahirah, Mascate, Musandam, et Dhofar.

Le désert couvre la majeure partie du pays et plusieurs chaînes de hautes montagnes s'étendent le long de ses côtes nord et sud-est. En tout le pays compte 1700 Kms de côtes.

A Mascate, la Grande Mosquée du Sultan Qaboos, qui date de 1995, est la plus importante mosquée du Sultanat. Elle renferme le plus grand tapis fait main d'1 seule pièce, d’une taille de 70 x 60 mètres, et le plus grand chandelier du monde.

Le point culminant du pays est le Jebel ach-Chams, à 3 009 m, au pied duquel se trouve la magnifique grotte d'Al Hotta, sotre de gorge tapissée de stalactites, stalagmites, roches et cristaux. La grotte a 2 entrées accessibles. La 1ère est située à proximité du village d'Al Hotta, à 1040 mètres au-dessus du niveau de la mer, et la 2de à côté de la vallée de Tanuf et de la ville d'Al Hamra, à 810 mètres d'altitude.

Plus de 65 % du PIB du pays dépend de l'extraction du pétrole.

 

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