Les villes indiennes à ne pas manquer

Delhi, capitale cosmopolite; Bombay, cœur des finances et de la mode; Bénarès, ville empreinte de religion et de spiritualité, au bord du Gange; Calcutta, centre intellectuel et culturel du pays, véritable kaléidoscope de la condition humaine; Goa, la belle portugaise, petite et tranquille; Cochin, ville aux saveurs historiques; Jaipur, la cité rose bien agitée; Jodhpur, la ville aux deux visages : le vieux quartier, ses maisons azur et la ville moderne aux grandes avenues; Jaisalmer, cité caravanière corsetée dans une muraille ocre; Udaipur, la « Cité de l’Aurore » à la douceur légendaire; Agra, une autre facette de l’Inde, traversée d’influences perses et d’Odes à l’amour avec le somptueux Taj Mahal; Rishikesh, capitale mondiale du yoga et ville étape de méditation transcendantale de John Lennon; Pondichéry, à l’atmosphère cosmopolite entre l’ancienne « ville blanche », le quartier Tamoul et celui de l’Ashram; Ahmedabad, métropole surprenante riche d’une longue Histoire; Hyderabad, la cité des Perles, innovante et prospère; Mysore, à l’héritage royal et à l’atmosphère paisible entre yoga et ayurveda; Madras, âme du Tamil Nadu et ville tamoule par excellence; Darjeeling, aux contreforts de l’Himalaya, célèbre pour ses plantations de thé et son train mythique; Amritsar, cœur du sikhisme et véritable havre de sérénité avec le somptueux Temple d’Or; Bangalore, la ville « jardin » du sud de l’Inde; Bhubaneswar, centre religieux depuis plus de 2000 ans d’où son appellation : « la cité des Temples »; Leh, capitale du Ladakh, petite ville médiévale et respectueuse de l’environnement.

Sites ou musées incontournables par région

Ladakh

La Vallée de L’Indus, ses peintures murales et ses gompa, monastères bouddhiques tibétains, propices à la méditation – Les paysages de montagnes et l’eau bleue du Pangong Tso, le plus haut lac salé du monde aux contreforts de l’Himalaya – La vallée de la Nubra et la Vallée de Shyok pour leurs paysages fabuleux et verdoyants – Les plus beaux monastères bouddhistes et gompas de la région : Phyang, Spitok, Hemis, Thiksey, Shey, Matho, Alchi, Lamayuru, Rizong, Likir

Himachal Pradesh

 Dharamsala, ville d’altitude surnommée « Le petit Lhassa » - Le quartier Mc Leodganj, siège du gouvernement tibétain en exil et du Dalaï-Lama – La forêt de Manali et ses immenses arbres – La ville coloniale de Shimla

Uttarakhand

Gaumukh, la source du Gange – Le temple de Gangotri – Les bougies flottantes du Ghat de Har-ki-Pairi à Haridwar – méditation et yoga à Rishikesh, capitale spirituelle et sereine de l’Inde – Les stations climatiques de Mussoorie et Nainital bâties sur les contreforts himalayens

Haryana et Punjab

Le temple d’Or d’Amritsar et son bassin sacré, sanctuaire du sikhisme – La cérémonie de fermeture de la frontière à Attari-Wagah où défilent soldats indiens et pakistanais – L’excentrique jardin de Nek Chand Fantasy Rock Garden qui donne vie à un art imaginatif et coloré – Le Pinjore Garden, l’un des plus beaux jardins moghols d’Inde – Chandigarh, la métropole moderniste dessinée par le Corbusier – Le Government Museum and Art Gallery réputé pour ses sculptures et ses miniatures

Rajasthan

Le Shekawati et ses palais oubliés – L’immense désert du Thar – Bikaner cité fortifiée au XVeme siècle –– Les demeures princières des Marwaris du Shekhawati  - Jaipur, la ville rose et le majestueux City Palace, résidence de ville du Maharajah - Fort Amber l’ancienne capitale de l’Etat princier de Jaipur dont les premières fortifications datent du 16ème siècle – Le célèbre et mythique Palais des Vents - Fatehpur Sikhri - Les temples jaïns de Ranakpur – Udaipur et le Lake Palace baignant sur le lac Pichola et le City Palace dominant la ville, sites emblématiques de la beauté et la finesse de l'architecture rajpoute – Jodhpur, la ville bleue aux portes du Thar – La réserve naturelle de Ranthambore et ses tigres – Pushkar et sa foire aux bestiaux - Jaisalmer, citadelle de sable du désert du Thar

Gujarat

Le Sasan Gir Wildlife Sanctuary pour apercevoir les uniques lions sauvages d’Asie – L’île de Diu, ancienne enclave portugaise – Les villages de Kutch dont les habitants sont les meilleurs artisans du pays et les salins du Little Rann dans le Kutch – L’Ashram de Mahatma Gandhi à Ahmedabad – La mosquée Jama Masjid d’Ahmedabad, l’une des plus belles de toute l’Inde – Le temple du Soleil de Modhera – Les 800 temples jaïns à Palitana, lieux de pèlerinages sacrés du jaïnisme

Uttar Pradesh

Le Taj Mahal à Agra, symbole universel de l’amour – Le fort d’Agra, imposante citadelle de grès rouge – Le Mausolée d’Akbar, de grès et de marbre commémorant le grand empereur moghol – La mosquée Jama Masjid – Lucknow, lieu témoin de la fin du Raj Britannique et son Bara Imambara, tombeau dédié à un saint homme musulman chiite – Le Sangam, confluent des deux fleuves sacrés à Allahabad où se réunissent 70 millions de pèlerins pour le Kunbh Mela

Madya Pradesh et Chhattisgarh

Les sublimes temples jaïns et hindous de Khajuarho aux deux éléments omniprésents : le corps féminin et les postures érotiques – Les réserves de tigres du Madhya Pradesh : Kanha, Bandhavgarh, Pench, Panna et Satpura – Le marché de Jagdalpur pour goûter aux fourmis vivantes – L’île sacrée d’Omkareshwar en forme d’Om – Les vestiges afghans d’Inde autour de Mandu, perchés sur un plateau – La ville historique de Maheshwar – Le fort de Gwalior, construction aussi imposante qu’étonnante – Le Palais de Man Singh, au style impérial – Les cénotaphes en marbre de Shivpuri – Les sites d’Orchha composés de 7 monuments – Les mosquées de Bhopal, la plus grande et plus célèbre, Taj-ul-Masjid et la plus petite, Dhai Seedi Ki Masjid – Les grottes d’Udaigiri, sanctuaires troglodytiques gupta creusés dans une colline de grès

Delhi

New Delhi, la capitale aux milles facettes et ses nombreux monuments et sites à voir : l’India Gate, le palais présidentiel, Old Delhi, le Fort Rouge, le tombeau Moghol de Humayun, le National Museum, la mosquée Jama Masjid, le temple Bahaï, le Gandhi Smriti, musée rendant hommage à Gandhi, Le Jantar Mantar, édifice historique remarquable, le Qutb Minar, site historique et religieux

Bengale-Occidental et Darjeeling

Calcutta et ses ruelles anarchiques – La maison de Tagore, grand poète – Le Victoria Memorial, édifice témoignant de la présence coloniale – Les panoramas du Khangchendzonga, troisième sommet le plus haut du monde – Un trajet en « toy-train » de Kurseong à Darjeeling – Les plantations de thé et la perspective de la station d’altitude et coloniale de Darjeeling – Les temples de Bishnupur aux façades relatant les épopées hindoues – Naviguer sur les canaux de la plus grande mangrove de la planète, les Sunderbans – Les vestiges coloniaux et moghols, le long du cours sinueux de la Hooghly - Chandernagor, et ses jolies maisons coloniales au charme désuet

Sikkim

La Vallée de la Yumthang, ou la Vallée des Fleurs - Les danses pittoresques chaam au monastère Rumtek Gompa – Enchey Gompa, monastère perché parmi les conifères au-dessus de Gangtok – Le troisième plus haut sommet du monde, le Kangchenjunga, à observer depuis Pelling et le Monastère de Pemayangtse l'un des plus anciens et des plus célèbres du Sikkim célèbre pour ses peintures murales et ses sculptures – Les immenses statues bouddhiques de Namchi et Ravangla – Les sources d’eaux chaudes du Sikkim – Le lac de Tsongmo, souvent glacé - Kalimpong, animée, colorée et accueillante, à la frontière du Sikkim, point de départ des anciennes caravanes commerciales en partance pour le Tibet

Maharashtra

Les grottes d’Ellora et Ajanta, classées au Patrimoine Mondial de L’UNESCO – Les grottes d’Aurangabad qui témoignent de l’architecture bouddhique – Bombay, capitale de l’état, cœur des finances et de la mode

Goa

Les 120 km de plages animées d’Anjuna Beach, Miramar Beach, Baga Beach, Palolem Beach, Vagator Beach, Dona Paula Beach, Colva Beach ou d’Arambol – Les châteaux d’Albuquerique et de Mascarenhas – La rivière du Zuari pour observer les oiseaux et les crocodiles – La Caravela, seul casino flottant de l’Inde - Old Goa et ses ruelles bordées de maisons coloniales portugaises et d’églises dont la basilique de Bom Jesus l’église Sainte-Catherine, actuelle cathédrale de Goa ou encore l’église Saint-François-d’Assise  – Panajim, son architecture, ses maisons jaunes et son église Notre-Dame-de-l’Immaculé-Conception

Orissa

Le temple du Soleil à Kornak, incontournable fleuron architectural de l’Orissa – La plage de Puri jalonnée de sculptures de sable – Les quelques 500 temples hindous de Bhubaneswar, « la cité des temples » - Les grottes d’Udayagiri et de Khandagiri sculptées avec art au cœur de deux collines – Le State Museum de Bhubaneswar qui abrite des collections d’objets divers d’origines bouddhiques, jaïnes et brahmaniques

Karnataka et Bangalore

Les temples d’Hampi et ses ruines, de Pattadakal, de Belur, d’Udupi, d’Halebid et de Somnathpur – Le marché animé de Devaraja Market et le Palais du Maharaja à Mysore – Les hauts plateaux de la région du Kodagu - Le centre tibétain à Beylakuppe – Le lac Kabini et la paisible forêt qui le borde – Les Nandi Hills

Andhra Pradesh

Le Charminar – Le fort de Golconde, construit sur une colline de granit – Les tombeaux des rois Qutb Shahi – L’une des plus grandes statues de Bouddha à Hyderabad

Kerala

Le temple de Shri Padmanabhaswamy et le parc zoologique de Trivandrum – Le point de vue depuis le phare de Kovalam – Une balade sur les eaux naviguables du Kerala : les backwaters – Le réserve naturelle de Periyar, la plus populaire de l’Inde du Sud – Le Tata Tea Museum, les plantations de thé et les collines de Munnar – Fort-Cochin, quartier historique de Cochin avec le palais de Mattancherry, le Kerala Folklore Museum et la synagogue Pardesi  - La réserve naturelle de Wayanad Wildlife Sanctuary – L’ashram d’Amma

Tamil Nadu

Le Fort Saint-Georges, héritage de la colonisation britannique à Madras – Les Cinq Rathas, temples hindou sculptés dans de basses roches monolithiques, chacun dédié à un dieu hindou – Le Mont Arunachala, volcan éteint surplombant Tiruvannamalai – Pondichéry et ses différents quartiers, la statue de Gandhi, l’Eglise Notre-Dame de l’Immaculée Conception, l’Ashram de Sri Aurobindo qui synthétise sciences et yoga - Les plus beaux temples du Tamil Nadu : Chidambaram, Darasuram, Gangaikondacholapuram, Sri Meenakshi – Le bassin d’eau sacrée de Mahamakhan – Le palais royal et les musées de Thanjavur – Le Gandhi Memorial Museum de Madurai – Le Palais vieillissant de Tirumalai Nayak – Les Ghats occidentaux – La ville sainte de Rammeshwaram - Le patrimoine architectural de la région de Chetinad – Le toy train d’Ooty –Kanyakumari à la pointe sud de l’Inde

Goûter

les épices du Kerala, plus grande région productrice de l’Inde : poivres, cumin, curcuma, tamarin, curry, cardamome verte; le riz indien préparé sous ses différentes variantes comme le Khichdi ou Khichri, mélange épicé de riz et de lentilles, qui comblera les estomacs fragiles; les pains ou roti : chapati, délicieuses galettes de farine, puri, beignets frits, tendres et croustillants, naan, épais et généreux, parfois fourrés ; le dhal, purée de lentilles ou de légumes au curry ; le kheer ou khir, dessert indien à base de semoule, semblable au riz au lait; les kulfi, glaces indiennes à la cardamome; les ladoos, mets sucrés cuisinés de différentes manières, le halwa, célèbre gâteau de semoule; les gulab jamun, boules de pâte sucrée et caramélisée au sirop ; le badam dooh, la crème « à l’Indienne » ; le burfi, pâte d’amande indienne ; les rava laddhu ; petits gâteaux secs à la semoule ; le gajjar halva, entremet indien à la carotte et à la cardamome ; le masala chaï, thé indien bouilli au lait ; l’asha, liqueur du Rajasthan ; le black coffee du Kerala, région productrice de café ; le lassi, boisson populaire à base de yaourt ; les jus de fruits, notamment ceux à la mangue, à la canne à sucre et à la noix de coco ; les milk-shakes, délicieux ; l’amras, boisson à la mangue, au lait et à l’eau de rose ; la Chang, bière traditionnelle du Sikkim et du Ladakh ; les nimbu paani, boissons rafraichissantes sucrées ou salées, à base d’eau et de jus de citron.

A faire en famille

S’amuser au Kingdom of Dreams à Delhi, parc d’attraction aux décors bollywoodiens, organiser l’anniversaire de vos voyageurs en herbe entre ballons, déguisements, marionnettes et illusionnistes, se balader à dos de dromadaire ou d’éléphant, observer les tigres du Bengale au parc national de Ranthambore, découvrir les secrets de fabrication des confiseries de Jaipur au cours d’un atelier gourmand chez une famille indienne, assister à un combat de Kalarippayatt, ancêtre de tous les arts martiaux, partager une barbe à papa et faire un tour de manège sur la plage de Chowpatty à Bombay, regarder les tortues pondre de janvier à février sur les plages de l’Orissa

A faire en amoureux

Partager un moment romantique dans le désert, sous la douce lumière d’un feu de camp : champagne sous la voute du ciel étoilé, apprécier un diner aux chandelles au cœur des dunes de Sam, faire la douce expérience d’une méharée, intimiste et élégante caravane dans le désert du Thar, symboliser son amour par une cérémonie traditionnelle indienne, vêtus de saris rouges, admirer le Palais des Vents en prenant de la hauteur en montgolfière, soigner son corps et son esprit grâce aux soins ayurvédiques du Swaswara ou se laisser porter par le calme d’une retraite yoga à deux, s’initier au différentes formes de yoga au pied de l’Himalaya, assister au festival de musique soufie de Jodhpur, se régaler devant un match de polo, le sport des princes indiens, se balader en calèche à Agra

L’Inde avec Voyageurs du Monde

C'est partager les secrets de préparation des plats typiques et les déguster avec une chaleureuse famille indienne, rencontrer un spécialiste des religions à Bénarès pour un moment spirituel au cœur de la mystique cité, rendre visite aux enfants démunis de la fondation TUSHITA, faire un trek dans la Vallée de Katmandou, se divertir devant un film bollywoodien dans l’une des plus belles salles de cinéma de l’Inde au plafond luxueusement kitsch, visiter l’Ashram de Gandhi à Ahmedabad, prendre des cours de sitar à Bénarès, rejoindre un temple bouddhiste à dos de mule au Mustang, prendre de la hauteur en survolant l’Everest, partager un cocktail dans les dunes, s'aventurer en tyrolienne au dessus de Jodhpur, vivre les rues des bazars en rickshaw