Il n’y a pas de doute que vous fassiez un superbe voyage. Le Costa Rica est un pays fabuleux, il suffit juste de connaître quelques règles, us et coutumes. C’est le seul but de ce petit vadémécum volontairement exagéré et légèrement taquin…

 

COMMENÇONS  PAR LE COMMENCEMENT

Voici un pays intéressant, apparu sur la carte du tourisme assez récemment. Avec une image éco responsable très forte. Le Costa Rica n’apparaît pas toujours comme le pays de cocagne de l’écologie. Certes il y a de multiples parcs naturels mais la première impression, celle de San José n’est pas la meilleure. Une grande agglomération enserrée dans une vallée étroite, une circulation anarchique de voitures et camions, des embouteillages quasi perpétuels. Les routes, sans être mauvaises, sont extrêmement tortueuses. De San José à Fortuna il n’y a probablement pas 500 mètres de ligne droite. Aussi ne comptez pas en kilomètres mais en temps de parcours. Et comptez large !

 

HÔTELS

Sans aucun rapport mais bon à savoir : dans les hôtels, les lits sont en général de 140 cm de large et vous aurez deux lits dans une chambre double.

Impossible de comparer la qualité de l’hôtellerie locale avec l’Asie ou l’Indonésie. Les hôtels moyens sont chers, les bons hôtels aux standards internationaux, rares, sont hors de prix. Le niveau de vie est assez élevé. La raison : un tourisme important venu des USA proches. En fait, bien qu’ils exècrent les gringos les Ticos, les costaricains ne rêvent que de leur « way of life », l’énorme pick-up Ford étant le summum de la réussite.  Pour la petite histoire le tourisme a commencé avec les Américains des états enneigés, retraités venant passer six mois de l’année au Costa Rica et faisant des économies en hiver avant de retourner aux beaux jours chez eux. Au début c’était donné, ça l’est beaucoup moins aujourd’hui.

 

EN PLEINE NATURE

Il pleut souvent au Costa Rica : c’est une constante du pays, il est vert donc il y pleut. Il peut pleuvoir des semaines entières à Arenal ou à Tortuguero. Seule la côte Ouest (Pacifique) est vraiment sèche. En principe vous aurez choisi la meilleure saison… sans certitude absolue, il est temps de vérifier !

 

Vous verrez des animaux mais probablement plus dans votre salle de bains que dans les parcs. Rencontrer un ocelot, un jaguar ou un puma relève du gain au Loto : improbable. Par contre trouver des petites bébêtes telles que des araignées dans son lavabo est monnaie courante. Pensez d’ailleurs à secouer vos chaussures avant de les mettre.  Ceci étant se réveiller au chant du singe hurleur ou du ara et le voir devant vos fenêtres est monnaie courante dans les parcs.

Parlant de parc naturel, à Tortugueros on se déplace la plupart du temps en groupe en bateau. Voir les tortues est extrêmement encadré et laisse peu de place à la rêverie au clair de lune. Certes l’endroit est beau, entre lagune et mer des Caraïbes, on y voit beaucoup d’oiseaux, on les entend aussi, mais l’organisation fait, à notre sens, un peu zoo.

Parlons d’Arenal : il n’y a pas de coulées de lave depuis des années. Celle qu’on vous montre date de l’époque et n’est jamais qu’un champ de lave noire. Par contre les attractions type tyrolienne sont toujours intéressantes et font la joie de tous.

 

JUSTE PAR PRECAUTION

Le pays n’est pas dangereux. Le problème concerne les vols dans les voitures. Les Ticos vous diront que ce sont les Nicaraguayens les responsables. Ne laissez rien traîner, cachez tout dans le coffre. Y compris quand vous roulez.  En arrivant à la plage, ne rangez pas le coffre sur le parking. Privilégiez les parkings privés dans la mesure du possible.

Dernière chose : en arrivant devant un parking officiel vous pouvez voir un individu vous signalant qu’il est plein et qu‘il vous faut aller à celui d’à côté. Vérifiez quand même avant. Probable que le suivant sera plus cher et plus officieux…

 

POUR FINIR

Tout ceci est un peu précautionneux. A la vérité il n’arrive quasiment jamais de problèmes. 

Mais vous l’avez compris, vous nous êtes précieux, votre voyage est inestimable. Nous faisons tout pour que vous bénéficiiez des meilleures prestations. Votre guide local Voyageurs sera un rempart contre tout atermoiement fâcheux, notre organisation et notre concierge sur place veilleront sur vous-même à distance ; néanmoins certains aspects du pays, vous l’aurez compris, échappent à notre contrôle.

Il valait mieux vous en parler avant, entre nous soit dit.

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