Il n’y a pas de doute : votre voyage sera superbe. Le Vietnam est un pays fabuleux, il suffit juste de connaître quelques règles, us et coutumes. C’est le seul but de ce petit vade-mecum volontairement exagéré et légèrement taquin…

 

Le plus compliqué avant de partir au Vietnam c’est la valise : que mettre ? Le pays s’étale en latitude. Quand il fait chaud en bas, il peut faire froid en haut. Quand il fait beau au Nord, il peut pleuvoir au Sud et vice versa. On ne séparera donc pas de son coupe-vent imperméable, ni de sa petite laine. Car même en pleine haute saison, il fait frais de bon matin en baie d’Halong, par exemple. Pour le reste on pourrait dire qu’une brosse à dents et une carte Visa suffisent. On trouve tout au Vietnam, qui est d’ailleurs un des fournisseurs attitrés de l’Occident en produits manufacturés.

La monnaie locale, le Dong, peut être obtenue aux distributeurs automatiques, nombreux en zone urbaine. Il est parfois possible de payer directement en carte de crédit mais prévoyez du liquide pour les marchands de rue, les marchés et autres restaurants locaux. Attendez-vous à être riche d’un coup : avec un euro on obtient quelques dizaines de milliers de Dongs ! Au Vietnam, on marchande. Le premier prix n’est jamais le bon, surtout s’il est indiqué oralement. Sur les marchés locaux un Occidental paye beaucoup plus cher qu’un local. Évidemment on ne marchande pas dans les supermarchés et grands magasins. Pensez aussi que perdre dix minutes pour une réduction de 1 000 Dongs ne fait gagner que quelques cts d’euros… Il faut savoir raison garder.

Le pourboire est répandu. Bien qu’ils soient déjà payés par nous, les guides s’attendent à l’équivalent de 5€ par jour et par personne, les chauffeurs moitié moins. Pour les autres services (bagagiste, femme de ménage, masseur, voiturier etc...) : l’équivalent d’1€ maximum. Au restaurant, le service est inclus dans l’addition mais jetez un œil en bas du menu : les taxes et le service sont parfois à ajouter aux prix affichés.

Il n’y a pas grande difficulté à se déplacer au Vietnam, nos guides sont excellents, les hôtels sont de bonne qualité, voire exceptionnels tels le Sofitel Legend Metropole d’Hanoï, le voyage n’est pas compliqué.

Néanmoins, il faut se conformer à quelques traditions: se couvrir les épaules pour entrer dans un lieu de culte, quel qu’il soit. Particulièrement vrai pour les tatouages à cacher, encore plus sur une peau de femme. Ne pas toucher la tête des enfants. Ne pas s’embrasser en public, ça ne se fait pas. Se déchausser quand on rentre dans une maison. Incliner la tête quand on dit “merci”. Tendre l’argent avec les deux mains. Vérifiez le change rendu…

Il reste à se méfier des pickpockets. Aussi, ayez toujours de la monnaie dans une poche et les billets ailleurs (autre poche, ceinture etc.). Le voleur potentiel ne saura pas où se trouve votre argent. À savoir qu’ils sont localement très habiles. Évitez notamment les bijoux en or (seule l’alliance reste inaccessible). Enfin, les chauffeurs de taxi ne sont pas tous honnêtes, surtout face aux touristes. Préférez les compagnies nationales (par exemple Mai Linh), l’application Grab (qui fonctionne comme Uber) ou bien demandez à votre hôtel de réserver votre taxi. Pour les vols intérieurs, veillez à garder dans votre bagage cabine vos appareils électroniques et diverses batteries d’ordinateur, d’appareil photo ou encore de cigarette électronique.

Ne boire que de l’eau en bouteille dont on aura enlevé la capsule devant vous (paranoïaques nous ? juste pragmatiques). Enfin, prenez votre temps, sachez parfois attendre. Pensez que le pays a vécu une longue expérience de communisme pur et dur qui n’arrange pas forcément la productivité. Et ne perdez jamais votre sang froid. Crier est considéré comme la pire des choses. Vous perdriez la face. Il n’y a rien de pire au Vietnam.

Traverser la rue lorsque les feux tricolores sont aux abonnés absents peut sembler être une épreuve de taille tellement le flux de scooters est impressionnant: pas de panique, engagez-vous prudemment et avancez à pas réguliers ; les conducteurs s’adapteront à vous.

Il ne vous reste plus qu’à admirer les paysages de rizières qui vous rappelleront forcément Marguerite Duras ; savourer les plats locaux une gastronomie légère, digeste dont vous avez déjà l’eau à la bouche, boire une excellente bière Saigon, reste d’un colonialisme suranné, admirer les couleurs du soleil couchant depuis un fauteuil Art déco dont le Vietnam fabrique des copies parfaites et vous souvenir qu’en vietnamien on dit : “élégant comme un français”.

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