Le Panama, surface : 75 640 km² , est peuplé d’environ 3 millions d’habitants.

Le canal de Panamá à permis de réduire de plus de 50% la longueur du trajet entre de New York et San Francisco : 9 500 kilomètres au lieu de 22 500 kilomètres par le cap Horn.

Le concept d’un canal à Panamá remonte au début du XVIème siècle, mais la 1ère tentative de construction ne commença qu'en 1880, sous l’impulsion française. Ce fut un échec, et  le travail fut terminé par les États-Unis d’Amérique. Le canal ouvrit en 1914. Durant la construction des 77 kilomètres du canal, on estime à 27 500 le nombre d’ouvriers qui périrent. Sur 1 an, le canal est emprunté par plus de 14 000 navires transportant plus de 203 millions de  tonnes de cargaison. En 2002, un total de 800 000 navires étaient passés par le canal. Limité pour les gros navires de gros tonnage, des travaux d'élargissement ont été lancés en 2007 et devraient être terminés en 2014.

Le Panama compte environ 65 % de Métis, 15 % de Noirs, 10 % d’Européens descendants des Espagnols, 8 % d’indigènes et 2 % d’Asiatiques, essentiellement chinois. Les autochtones sont divisés en 7 ethnies. Les 2/3 d’entre eux, 150 000 personnes environ, appartiennent au groupe des Guaymí (Ngöbe – Buglé ) , et 25 %, 60 000 personnes, au groupe Kuna. Les Emberá et les Wauman un peu plus de 20 000, les Naso un peu plus de 2000  et les Bri-Bri un peu plus de 1000.

Les Kuna peuplent le sublime archipel de San Blas, 378 iles ou ilots dont 60 sont habitées, qui s’égrènent sur 300km,  au large des côtes caraïbes.

22% du territoire de l’isthme est protégé, et le pays compte 1 Parc International, géré conjointement par 2 pays, le Panamá et le Costa Rica, 13 Parcs nationaux, 2 Parcs Nationaux Marin, 1 Parc Urbain, merveilleusement sauvage, 1 Réserve biologique, 10 Réserves Forestières, 2 Espaces Naturels Récréatifs, 1 Couloir biologique, 1 Zone Humide, 3 Zones Humides d’Importance Internationale, 3 Monuments naturels, 2 paysages protégés, 9 Oasis, et 5 Réserves et Zones de Protection Hydriques et Hydrologiques.