Le pays est peuplé de plus de 60 ethnies et castes différentes. La caste des Kshatriya constitue le 1er groupe et regroupe 16 % de la population. La caste des Brahmanes constitue le 2d groupe avec 13 % de la population. Les Newar, considérés comme les 1ers habitants de la vallée de Katmandou comptent pour 5 % de la population népalaise. Les autres principaux peuples du Népal sont les Sherpa, 150 000 personnes vivent aux confins du Tibet, les Tamang, 6% de la population népalaise, soit 1,3 millions de personnes, les Gurung, 500 000 personnes qui vivent dans la région de Pokhara, ethnie célèbre pour leurs chasseurs de miel, les Thakali, les Kiranti et les Magar.

Petit pays d’une longueur de 800 km et d’une largeur d’environ 200 km, le pays couvre une surface de 147 181 km². Il est enclavé entre l'Inde et la Chine avec lesquelles il partage 2 810 km de frontières terrestres. Le Népal peut être divisé en 3 zones, la zone montagneuse, la zone des collines et la région du Teraï. L’altitude varie de 60 mètres dans le Teraï à 8 848 mètres avec l'Everest.

L’Everest est aperçu par des Européens pour la 1ère fois en 1847. Il est baptisé de son nom actuel par les Occidentaux en 1865 et, dès les années 1920, attire l'intérêt des alpinistes qui se lancent à l'assaut de ses pentes par le Nord, avec de 1eres victimes, parmi lesquelles George Mallory et Andrew Irvine, en 1924, dont on ne saura probablement jamais s'ils ont atteint le sommet. En 1950, le Népal autorise l'accès à la montagne depuis le Sud, et en 1953, Edmund Hillary et Tensing Norgay réussissent à vaincre l'Everest. Aujourd’hui, le nombre de victimes lors de tentatives d’ascention s’élève à plus de 200. Plus de 14 000 alpinistes ont tenté l'ascension depuis 1922 et plus de 4 000 l'ont réussie.

Seulement 20 % de la superficie totale du pays est cultivable.

La tradition des déesses vivantes, les Kumaris, qui sont 12 au Népal, date du XVIIe siècle.  Des petites filles, dès 4 ans, issues de familles bouddhistes, sont choisies parmi des milliers de candidates par 1 comité de prêtres bouddhistes. Chacune d'entre elles est sélectionnée au moment où elle perd sa 1ère dent de lait et doit démissionner au moment de ses 1eres menstruations, pour revenir à la vie normale.

 

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