Vous aimerez
  • Naviguer sur le Mékong au nord et au sud ; dormir à bord ou sur ses berges dans des adresses soignées
  • Les plus beaux paysages du Laos, Luang Prabang patrimoine mondial, une cuisine raffinée
  • Leçon de tissage, visite d'un village Hmong, randonnées, baignades : c’est déjà prévu !
  • Appli smartphone, routeur wifi, bonnes adresses, concierge sur place : le service Voyageurs

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Le chemin du Mékong

On imagine mal le Laos sans le Mékong, tant le fleuve a d’importance logistique, économique et culturelle. Y naviguer ne laisse donc jamais indifférent : en plus du plaisir qu'il y a toujours à glisser sur l'eau, cela revient à aller au plus intime de la vie laotienne. Après un arrêt logistique à Chiang Rai, en Thaïlande, on embarque sur un bateau à Houei Sai, la ville frontière la plus proche, pour une reconnaissance du Nord via le Mékong et l’un de ses affluents, la Nam Ou. Embarcadères et nuits au bord de l’eau à Pakbeng et Nong Khiaw ; paysages karstiques à couper le souffle et premiers contacts avec l’art de vivre laotien. On gagne ensuite Luang Prabang. Quatre jours dans cette ville inscrite au patrimoine mondial de l’Unesco permettent des expériences contrastées,
entre bouddhisme et ancienne présence française. On y goûte aussi à une certaine douceur de vivre. L’heure vient alors de prendre l’avion pour Paksé, au sud. Tremplin pour une croisière vers l’archipel Si Phan Don, 4000 îles, où le Mékong se divise et se ramifie avant de plonger vers le Cambodge. C’est là l’une des rares sections presque intouchées du cours du fleuve. Et la fin de la croisière ne marque pas tout à fait celle du voyage : on passe encore une journée à Champassak, à se détendre, à rédiger ses cartes postales ou des mails, à vivre un pays devenu familier, à prendre ses derniers repas laotiens. Avec un peu de mélancolie, car cette cuisine très proche de la nature, savoureuse et séduisante, qui a intégré des éléments français, on regrette fatalement de la laisser derrière soi. Bref, on est devenu un peu Laotien et on aimerait bien le rester encore.

Votre voyage

L’exploration du Nord, par le Mékong et la Nam Ou, et la croisière vers les 4000 îles au sud sont les deux pôles du voyage. On y traverse des paysages somptueux, on s’arrête pour visiter les sites, on randonne et on s’adonne aux plaisirs de la vie sur l’eau. Pour ce qui est du pôle sud, les nuits à bord s’avèrent délicieuses (et imaginez le petit-déjeuner sur le pont alors que les écharpes de brume glissent encore mollement sur le fleuve…). Autour, des transferts en voiture climatisée avec chauffeur et une liaison aérienne sont prévus. Vos hôtels, tous de bonne gamme, rendent des services d’excellent niveau avec ce petit plus, cette gentillesse qui caractérise l’Asie du Sud-Est. Une esthétique aussi, à la fois simple et soignée. Les tables vous surprendront. Outre les activités liées à la vie sur et au bord du fleuve, nous avons inscrit deux rendez-vous à votre agenda à Luang Prabang : une initiation au tissage, conçue comme une introduction à la culture laotienne ; la visite d'un village Hmong, avec randonnée champêtre. Voulez-vous approcher des éléphants dans des conditions éthiques ? Visiter le plateau des Bolovens ? Il suffit de nous en parler. Si, chemin faisant, un désir non prévu ou un léger contretemps survenait, vous disposez pour y répondre des coordonnées de notre concierge sur place.

Itinéraire

Suggestion 100% personnalisable selon vos envies
JOUR 1

Vol pour Chiang Rai

Nuit à bord, arrivée le lendemain.

JOUR 2

Chiang Rai

Transfert et installation pour la nuit sur la rive droite de la rivière Kok, à quelques minutes seulement du centre de Chiang Rai. L’hôtel ajuste aux besoins des voyageurs les motifs architecturaux et décoratifs du Lanna, l’ancien royaume thaï du nord. Disposés dans le parc, les bungalows sont spacieux, lumineux et parfaitement équipés. Le teck et des voilages blancs mettent un peu partout une note de romantisme tropical. Pour le délassement après le vol : piscine, spa, salle de gym. Pour la satisfaction des appétits : un restaurant au bord de l’eau, cuisine thaïlandaise et internationale très pro. Pour la paix de l’âme : le bassin aux lotus. Chambre disponible dès l’arrivée.
A voir, à faire - On se balade en ville ; on visite le Wat Phra Kaeo où, en 1434, la foudre révéla l’existence du fameux Bouddha d’émeraude, désormais domicilié à Bangkok ; à une dizaine de km de Chiang Rai, on s’étonne de l’architecture bouddhique « flamboyante » du Wat Rong Khun (1997) ; on fait des expériences gustatives au night market : som tam (salade de papaye verte), kaeng khanun (soupe aigre au jaque vert), pla som (poisson fermenté), etc.

JOUR 3

Chiang Rai - Houei Sai - Pakbeng

Au programme - Transfert en voiture climatisée à Houei Sai et embarquement, avec un guide francophone privé, pour une reconnaissance du Nord, le long du Mékong et de la rivière Nam Ou. Le ruban café au lait du grand fleuve serpente dans un paysage mouvementé, couvert d’une végétation dense. Roselières, bosquets de bananiers, palmiers à sucre, rizières et potagers occupent les berges, successivement ou de concert. Des plages de sable apparaissent de loin en loin. Les maisons montées sur pilotis semblent bien fragiles dans ce déploiement de forces élémentaires. On découvre là l’Asie tropicale dans toute sa splendeur. En fin d’après-midi, halte près du village de Pakbeng.
Nuit sur la rive gauche du Mékong, dans un charmant hôtel de style lao. Les bâtiments de teck et palissandre ont une allure simple, élégante. Les chambres, intégralement en bois, ouvrent leurs volets sur le fleuve. Un service de massage invite à un premier contact avec cet art du bien-être que les Laotiens pratiquent au moins autant que les Thaïlandais. Le restaurant propose une cuisine panasiatique bio.

JOUR 4

Pakbeng - Nong Khiaw

Le matin, bien souvent, la brume occupe la vallée puis se déchire progressivement sous l’action des rayons du soleil. Cela donne quelque chose d’envoûtant au petit-déjeuner et aux premiers moments de la navigation, laquelle se poursuit dans la province montagneuse d’Oudomxay. Les reliefs karstiques soulèvent toujours de lourdes couettes de végétation. La riziculture se déploie partout où elle peut. Le bateau, dérivé des embarcations traditionnelles lao, glisse sur l’eau avec légèreté. Des oiseaux se rencontrent nombreux. On peut observer des hirondelles à gorge grise, de grands cormorans, la sterne à ventre noir.
Arrêt et nuit à Nong Khiaw, sur la Nam Ou. A peine dégagés de la forêt, les bungalows de style lao contemporain sont aménagés avec discernement. L’eau émeraude de la piscine contraste avec la paresse limoneuse de la rivière. Les terrasses particulières permettent de profiter du courant d’air que suscite cette dernière. Dans un bassin, des poissons. La salle à manger, comme le reste, a son couvert de palmes ; on y sert des plats laotiens, thaïs et internationaux. Afin que l’harmonie personnelle des voyageurs réponde à celle de la nature, un studio de yoga recueille leurs bonnes dispositions. Des vélos sont prêtés pour explorer librement les environs.

JOUR 5

Nong Khiaw

Aujourd’hui, pirogue pour rejoindre un autre village fluvial : Muang Ngoi. En chemin, on observe la vie sur les berges de la rivière. Le cadre de montagne est époustouflant ; c’est au pied de celui-ci que vous randonnez à travers villages et rizières. Un autre rythme, un autre point de vue sur l’un des plus beaux paysages du pays. On visite une grotte. On pique-nique. On se baigne. Et on rentre à Muang Ngoi, calme et résilient aux modifications brutales qu’impose l’emballement contemporain. Retour à Nong Khiaw par le même moyen qu’à l’aller. La journée procure des impressions conjointes de calme et de grandeur. Reste à se joindre aux Laotiens sur le pont qui relie les deux parties du bourg pour contempler en leur compagnie un fameux coucher de soleil. Ensuite, on est libre de rejoindre l’un des bars du bourg nouveau, où s’épanche la pop thaïlandaise.

JOUR 6

Nong Khiaw - Luang Prabang

Au programme - Transfert à Luang Prabang. En chemin, visite des grottes de Pak Ou, que les dévots ont peuplées de centaines de statues du Bouddha. On y va en bateau local, ce qui permet de combiner encore une fois l’agrément de la navigation fluviale et celui de splendides paysages de reliefs calcaires et de forêt hirsute.
A Luang Prabang, installation pour quatre nuits dans un coin tranquille, à quelques minutes à pied du centre. Les pavillons d’inspiration laotienne sont regroupés dans un grand jardin. La végétation foisonne et libère de l'oxygène autour des allées et des pièces d’eau. Les chambres - avec vue sur le bassin aux lotus - marquent un vrai sens de la modernité et du design, sans jurer avec des extérieurs encore traditionnels. La cuisine familiale lao se savoure sous l’auvent de la salle à manger. Après une bonne journée de visite, on se détend dans la piscine ou au spa. Très vite, on a ses repères, ses usages et ses plaisirs.

JOUR 7

Luang Prabang

L’ancienne ville royale, la rivale de Vientiane, renoue calmement avec les fastes de son passé. La réouverture du pays à la curiosité des voyageurs, l’attention de grandes institutions comme l’Unesco ont fourni des moyens. Il a fallu cependant trouver un équilibre entre sollicitations extérieures et exigences domestiques. Ce qui est en passe de réussir. Edifices et monuments sont restaurés, période du protectorat français comprise : les Laotiens ont inclus au patrimoine national cet épisode de leur histoire. Le résultat est très séduisant. Ponctuellement, l’atmosphère varie, mais quelque chose de plaisant demeure partout. Rien de bien haut qui vienne amoindrir le contraste avec les entours de montagne. Une ville à taille humaine, que la nature pénètre encore de multiples façons. Et une cité religieuse, où le bouddhisme et ses temples donnent le ton. De bonne heure, les cloches de bronze réveillent moines, qui partent bientôt pour la quête, le tak bat. La journée commence.
En option - Luang Prabang like a friend.

JOUR 8

Luang Prabang

Déjà prévu au programme - Initiation au tissage. Le tuk-tuk passe vous prendre à l’hôtel pour vous conduire au centre Ock Pop Tok, soit l’Est rencontre l’Ouest. Le but de cette entreprise artisanale équitable étant de proposer une voie d’accès à la culture laotienne par le textile et notamment le tissage, une tradition très riche. Le cours, dispensé en anglais, commence par une mise au point sur les techniques et l’importance du tissage de la soie. Puis, c’est le volet pratique. Réalisation d’un tissu sous la direction d’un formateur laotien. On est attentif et aussi précis que possible afin d’obtenir un résultat présentable. C’est un motif de satisfaction et même de fierté d’y être parvenu. Vous emportez la précieuse étoffe dans le tuk-tuk qui vous ramène à l’hôtel.
En option - Le sanctuaire des éléphants.

JOUR 9

Luang Prabang

Déjà prévu au programme - Village Hmong et chutes de Kuang Si. Avec un guide francophone privé, visite du village Hmong de Ban Long. L'occasion d’un contact discret avec la vie encore traditionnelle de cette importante minorité. Les Hmong vivent dans les montagnes du Laos et du Vietnam, mais aussi en Chine (où ils sont considérés comme Miao). Le siècle passé leur a été une épreuve, qui en a envoyé certains aux Etats-Unis, voire en Guyane française. De Ban Long, randonnée d’un peu plus de trois heures vers les chutes de Kuang Si : dans un écrin de verdure où jouent l’ombre et la lumière, de multiples cascades multiples dégringolent. En bas, l’eau est collectée dans une série de bassins naturels où l’on peut se baigner toute l’année. Retour à Luang Prabang par la route.
En option - Dîner au restaurant Manda de Laos.

JOUR 10

Luang Prabang - Paksé

Transfert à l’aéroport et vol pour Paksé. Nouveau transfert et nuit dans une belle demeure années 50 du centre-ville. Sisouk Sisombat, longtemps chairman de la Chambre nationale de commerce et d’industrie, a élevé là ses onze enfants. La maison en est restée familiale. Dans votre chambre, simple et élégante, plancher, lit à baldaquin, balcon sur la confluence de la Done et du Mékong. Au restaurant, cuisine laotienne et française. La salle à manger ouvre largement sur l’extérieur, ventilée, conviviale. Le petit café sert du café bio et des viennoiseries, que l'on déguste tranquillement sur la terrasse.
En option - Le plateau des Bolovens en Jeep.

JOUR 11

Paksé - Croisière Vat Phou

Au programme - Embarquement sur une ancienne barge de transport de teck transformée en bateau de croisière, le Vat Phou. Une trentaine de mètres de long, de sept à huit de large et douze cabines : confort et espace vital. La décoration interprète des thèmes indochinois. On y retrouve du standing, et ces sièges en rotin qui font partie de la légende. Chaque cabine, climatisée, a une fenêtre sur le fleuve et dispose d’une salle d’eau particulière. Les passagers prennent petit-déjeuner et déjeuner sur le pont-terrasse ; le dîner, dans la salle à manger du pont inférieur. Le chef pratique avec brio les cuisines péninsulaires. L’équipage compte un guide francophone. Et puis, il y a le petit plus responsable qui va bien : tous les emballages sont recyclés.

JOUR 12

Croisière Vat Phou

A hauteur de l’île Daeng se dresse le Vat Phou, important ensemble archéologique khmer. Palais, temple shivaïte - l’un des sommets des environs aurait rang de svayambhu-linga, symbole naturel de Shiva - et aménagements hydrauliques datent des XIe et XIIe siècles ; ils témoignent de la dynamique politique et religieuse qui a trouvé à Angkor son plein épanouissement. Un musée présente les objets retrouvés lors des campagnes de fouille menées sur le site. Mais, chemin faisant, on s’arrête aussi, par exemple, aux ruines d’Um Muang (IXe siècle), que singularise un curieux lingam à quatre visages. Une halte est aussi prévue aux environs des chutes de Khone, à la frontière avec le Cambodge. Là, le Mékong précipitant ses eaux dans son cours inférieur, il interdit la navigation. C’est l’un des rares endroits où se rencontrent encore le poisson-chat géant du Mékong (Pangasianodon gigas) et le dauphin de l’Irrawaddy (Orcaella brevirostris).

JOUR 13

Croisière Vat Phou - Champassak

Après avoir canoté dans l’archipel Si Phan Don, 4000 îles, débarquement et transfert à Champassak. Installation pour la nuit à trois kilomètres au nord de la ville, sur le Mékong. Dans ses trois hectares de parc, l’hôtel cultive une sensibilité et des pratiques vertes. Les cuisines utilisent le riz de la plantation maison, les légumes et les herbes du jardin ; le reste des ingrédients provenant des marchés locaux. Le résultat valide la pertinence de la démarche. Les bâtiments sont conçus pour réduire au minimum leur impact de fonctionnement sans que l’agrément d’y séjourner en pâtisse. Une réussite. Les chambres, que prolonge une terrasse sur l’eau, se vivent en véritables observatoires de la vie du fleuve. Dans son cadre végétal, la piscine à débordement délasse et revigore, tout comme le spa.

JOUR 14

Champassak - Vol retour

Transfert à l’aéroport thaïlandais d’Ubon Ratchathani et vol international retour, via Bangkok.

A la carte

Luang Prabang like a friend

Rencontre avec un expatrié français adopté par le Laos. Capacités linguistiques, passion, culture et expérience de terrain sont mises au service des voyageurs. On prend contact, on discute rapidement les goûts et les couleurs puis, en fonction des idées avancées et des désirs exprimés, on se lance ensemble. Pour visiter, par exemple, les grands monuments que sont le palais royal (début XXe siècle - musée national), le vieux Vat (temple) Visoun (XVe siècle), le Vat Aham (XIXe siècle) et le Vat Xieng Thong (merveille du XVIe siècle). Ou se lancer dans une « ascension » du mont Phou Si, qui domine la vieille ville d’une centaine de mètres. De là-haut, où se dresse le Vat Chom Si, vue splendide sur le Mékong et la rivière Nam Khan. On peut, soit dit en passant, ne rien faire de tout cela et explorer des bouts de Luang Prabang auxquels votre guide aura pensé spécialement pour vous.
En option

Luang Prabang - Le sanctuaire des éléphants

Il se trouve à une quinzaine de kilomètres de Luang Prabang, au bord de la rivière Nam Khan. On passe là quelques heures en compagnie des éléphants, sans leur grimper dessus : pour la plupart, ils ont derrière eux toute une vie de débardage et jouissent d’une retraite bien méritée ! D’ailleurs une balade de deux heures en forêt, à marcher à côté d’eux, permet tout aussi bien, sinon mieux, d’apprécier la souplesse et la sûreté de leur pas. En un certain sens, ces grosses bêtes se montrent étonnamment furtives. Et il n’y a pas que des vieux de la vieille dans ce camp ; d’un coup de pirogue, on rejoint l’éléphanteau Kit et sa mère. Les pachydermes ont en partage avec les humains le plaisir du bain. D’ailleurs, le mahout ne peut éviter les éclaboussures à répétition. Le guide parle anglais.
En option

Luang Prabang - Un dîner au restaurant Manda de Laos

Le voyage vous aura bien sûr offert maintes occasions de goûter à la cuisine laotienne, mais ce restaurant a quelque chose de spécial. Le cadre d’abord, architecture de bois et bassin aux nénuphars classé. Un petit enchantement. Le projet culinaire ensuite : maintenir vivante toute la tradition familiale laotienne. Un conservatisme gustatif et dynamique qui se défend en cette époque de standardisation. Il s’agit en somme de rendre la mémoire du pays immédiatement accessible dans les bols et les assiettes. Et elle est bien savoureuse !
En option - Soirée

Paksé - Le plateau des Bolovens en Jeep

Situé entre 1000 et 1400 mètres d’altitude, ce plateau à la morphologie tourmentée conserve des arpents de forêt primaire. Il offre aux visiteurs un air plus léger qu’en plaine et des cascades spectaculaires (dont celle de Tad Gneuang). C’est là qu’on cultive le fameux café, mais aussi le thé, le poivre, la cardamome, etc. Aidé par la grande fertilité du sol. Les Alak et les Katu, habitants traditionnels du secteur, pratiquent la riziculture sur brûlis. La piste Ho Chi Minh les longeant à l’est, les Bolovens furent lourdement bombardés par l’US Air Force pendant la guerre du Vietnam. Journée en Jeep, avec un chauffeur et un guide francophone privé.
En option

Budget estimé

Selon saison, types d'hébergements et activités
Le budget estimé pour ce voyage est de 5000€ à 6200€/personne.

Parler de prix fixe lorsque l'on évoque un voyage sur mesure a peu de sens. En effet, celui-ci varie suivant de nombreux facteurs (niveau de prestations, période, délai de réservation et bien d'autres encore). Le seul prix exact sera celui de votre devis personnalisé.

Le prix moyen constaté pour ce voyage est de 5500€/personne.
  • Le vol pour Chiang Rai et retour d’Ubon Ratchathani, via Bangkok, sur compagnie régulière
  • Le vol Luang Prabang / Paksé
  • Les taxes aériennes et surcharge carburant
  • L'absorption des émissions de CO2 de votre voyage, par le biais de notre fondation Insolite Bâtisseur Philippe Romero
  • L’accès au salon Air France, à Roissy, pour les départs de Paris
  • Les transferts privés mentionnés au programme
  • La nuit à Chiang Rai, en chambre double, avec petit-déjeuner
  • La nuit à Pakbeng, en chambre double, avec petit-déjeuner
  • Les 2 nuits à Nong Khiaw, en chambre double, avec petits-déjeuners
  • Les 4 nuits à Luang Prabang, en chambre double, avec petits-déjeuners
  • La nuit à Paksé, en chambre double, avec petit-déjeuner
  • Les 2 nuits à bord du Vat Phou, en cabine double, pension complète
  • La nuit à Champasak, en chambre double, avec petit-déjeuner
  • Les activités prévues dans le Nord, au fil du Mékong et de la Nam Ou, avec un guide francophone privé
  • Luang Prabang : initiation au tissage, cours particulier donné en anglais
  • Luang Prabang : Village Hmong et chutes de Kuang Si, avec un guide francophone privé
  • Les activités prévues par la croisière Vat Phou, avec un guide francophone
  • Notre service conciergerie sur place
  • Le wifi gratuit pendant votre voyage : un mini-routeur international remis à l’arrivée, permettant de connecter plusieurs terminaux simultanément
  • Un service de navigation GPS accessible depuis l’application Voyageurs du Monde, chargé avec votre parcours, les coordonnées de vos hôtels et bonnes adresses
  • Réf: 1619990
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