Vous aimerez
  • Deux croisières le long du Mékong, l'exploration du Laos du nord au sud
  • Une adresse d'exception à Luang Prabang, deux journées pour se délasser à Champassak en fin de voyage
  • Visites privées autour de Luang Prabang, sortie éléphants, virée dans les Bolovens, déjà prévu !
  • Appli smartphone, téléphone local, routeur Wifi, conciergerie sur place, les plus Voyageurs

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Le chemin du Mékong

On imagine mal le Laos sans le Mékong, tant le fleuve a d’importance, logistique, économique, culturelle. Y naviguer ne peut donc laisser indifférent. Cela revient à aller au plus près de la vie laotienne. Sans même évoquer le plaisir qu’il y a toujours à glisser sur l’eau. Après un arrêt à Chiang Rai, en Thaïlande, on embarque sur un bateau à Houei Sai, la ville frontière la plus proche. La nuit passée à Pakbeng, on atteint Luang Prabang le lendemain. Cinq jours dans cette ville inscrite au patrimoine mondial de l’Unesco permettent d'en prendre totalement la mesure. L’heure vient alors de prendre l’avion pour Paksé, au sud. A trente kilomètres de là, le plateau des Bolovens attend les voyageurs.
Une fois rendue cette belle visite, on réembarque pour une croisière dans l’archipel Si Phan Don, les 4000 îles, où le Mékong se divise avant de plonger vers le Cambodge. Il s’agit là de l’une des sections encore presque intouchée du cours du fleuve. La fin de la croisière ne marque pas la fin du voyage. Le voyage se poursuit à Champassak pour deux journées de détente, que l'on passera à lire ou à écrire des cartes postales, à vivre un pays devenu familier, à prendre ses derniers repas laotiens. Avec un peu de mélancolie, car l'on regrette de laisser derrière soi cette cuisine très proche de la nature, savoureuse et séduisante, qui a intégré des éléments français. Bref, on est devenu un peu laotien le temps du voyage et on aimerait bien le rester encore.

Votre voyage

Les deux croisières sur le Mékong, entre Houei Sai et Luang Prabang au nord, puis vers les 4000 îles au sud, sont les deux pôles du voyage. On y traverse des paysages somptueux, on s’arrête pour visiter les sites et l'on goûte les plaisirs de la vie sur l’eau. Dans le second volet, les nuits à bord s’avèrent délicieuses (et imaginez le petit déjeuner sur le pont alors que des écharpes de brume glissent encore mollement sur le fleuve…). Autour de ça, des transferts en voiture climatisée avec chauffeur et une liaison aérienne. Les hôtels, tous de bonne gamme, rendent des services d’excellent niveau, avec ce petit plus, cette gentillesse qui caractérise l’Asie du sud-est. A Luang Prabang, nous vous avons réservé une résidence princière. Celle du prince communiste Souphanouvong. Bonheur insolite. De là, nombreuses visites et activités privées, afin que vous puissiez aller à l'essence des choses et rencontrer les Laotiens : la vieille ville à vélo, une balade à dos d’éléphant, une matinée à la campagne, une leçon de cuisine, la cérémonie du retour des âmes. De Paksé, exploration de l’impressionnant plateau fertile des Bolovens. Si besoin pour cause de désir imprévu, ou de contretemps, vous disposez des coordonnées de notre conciergerie sur place : une expérience terrain approfondie à votre service. Il vous sera possible de le joindre à tout moment avec le téléphone local que nous vous remettons.

Itinéraire

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JOUR 1

Vol pour Chiang Rai (Thaïlande)

JOUR 2

Chiang Rai

Transfert, et nuit sur la rive droite de la rivière Kok, à quelques minutes seulement du centre de Chiang Rai. L’hôtel adapte aux besoins des voyageurs les motifs architecturaux et décoratifs du Lanna, l’ancien royaume thaï du nord. Disposés dans le parc, les bungalows sont spacieux, lumineux et parfaitement équipés. Le teck et des voilages blancs distillent partout une note de romantisme tropical. Pour le délassement après le vol : piscine, spa, salle de gym. Pour le bien-être du corps : un restaurant au bord de l’eau, bonnes cuisine thaïlandaise et internationale. Pour la paix de l’âme : le bassin aux lotus.
On se balade en ville ; on visite le Wat (temple) Phra Kaeo, où, en 1434, la foudre révéla l’existence du fameux Bouddha d’émeraude, désormais domicilié à Bangkok ; à une dizaine de km de Chiang Rai, on s’étonne de l’architecture bouddhique « flamboyante » du Wat Rong Khun (1997) ; on goûte les spécialités locales au night market : som tam (salade de papaye verte), kaeng khanun (soupe aigre au jaque vert), pla som (poisson fermenté), etc.

JOUR 3

Chiang Rai - Houei Sai (Laos) - Pakbeng

Transfert en voiture climatisée à Houei Sai et embarquement pour une croisière sur le Mékong. Le ruban café au lait du grand fleuve serpente dans un paysage mouvementé, couvert d’une végétation dense et coiffée à la diable. Roselières, bosquets de bananiers, palmiers à sucre, rizières et potagers occupent les berges, successivement ou concurremment. Des plages de sable apparaissent de loin en loin. Les maisons montées sur pilotis semblent bien fragiles dans ce déploiement de forces élémentaires. L’Asie tropicale dans toute sa splendeur. En fin d’après-midi, on fait halte au village de Pakbeng. Nuit dans un hôtel joliment aligné en surplomb du Mékong. Abords verts, bungalows de teck confortables, ventilateurs brassant l’air, terrasses sur le fleuve, service attentif et discret. Une étape qui rompt d’autant moins le charme de la navigation qu’elle est Wifi free.
En option - Privatisation de la croisière.

JOUR 4

Pakbeng - Luang Prabang

Le matin souvent, la brume occupe la vallée, puis se déchire progressivement sous l’action des rayons du soleil. Cela donne quelque chose d’envoûtant au petit déjeuner et aux premiers moments de la navigation, laquelle se poursuit vers Luang Prabang.
Débarquement. Transfert et installation pour cinq nuits dans le centre. La maison a été construite pour Souphanouvong, le Prince rouge (1909-1995), premier président de la République démocratique populaire lao. Ce qui ne l’empêche pas de présenter nombre de motifs coloniaux. Beaucoup de séduction dans cet intérieur décoré avec goût de bel artisanat et d’objets d’antiquités. Les chambres offrent de superbes volumes, de grands lits à moustiquaire et infiniment de charme tropical. Dans le jardin, petits coins où paresser et piscines où se délasser. L’équipement du spa satisfait à un très bon niveau d’exigence, tout comme les soins dispensés. Quant au restaurant, il accommode avec brio le poisson en feuille de bananier (mok pa) ou à la sauce tamarin (pa mac kham), ou encore au beurre blanc et petits légumes.

JOUR 5

Luang Prabang

Déjà prévu au programme - Luang Prabang à vélo. On enfourche sa bicyclette et, dans la roue d’un accompagnateur laotien francophone, on s’en va visiter les grands monuments que sont le palais royal (début XXe siècle - musée national), le vieux Vat (temple) Visoun (XVe siècle), le Vat Aham (XIXe siècle) et le Vat Xieng Thong (merveille du XVIe siècle). En fin d’après-midi, « ascension » du mont Phou Si, qui domine la vieille ville d’une centaine de mètres. De là-haut, où se dresse le Vat Chom Si, vue splendide sur le Mékong et la rivière Nam Khan.

JOUR 6

Luang Prabang

Déjà prévu au programme - Matinée temples et campagne. Lever dès l’aurore pour assister au rituel quotidien des offrandes faites aux moines bouddhistes, le tak bat. Entre ceux qui donnent et ceux qui reçoivent le respect mutuel manifeste par des gestes silencieux sa profondeur. Après être repassé à l’hôtel le temps d’un bon café lao (additionné de lait concentré), navigation lente sur le Mékong jusqu’à un temple champêtre. Dans l’après-midi, randonnée pédestre à travers rizières et bananeraies. Visite du village et des temples de Xieng Mene, établis dans un secteur de forêt dense. Un guide francophone accompagne la journée.
En option - Living Land et les grottes de Kuang Sy.

JOUR 7

Luang Prabang

Déjà prévu au programme - A la découverte des éléphants. Le camp se trouve à une quinzaine de kilomètres de Luang Prabang et entretient le souvenir du Français Paul-Marie Néis (1852-1907), explorateur du Haut-Laos. Les visiteurs et leur cornac anglophone rencontrent le vétérinaire, avant d’aller nourrir les éléphants. Cela fait, ils grimpent sur les pachydermes et se font véhiculer une bonne heure et demie dans la campagne. Le moyen de locomotion a une allure souple et puissante. Il procure en outre, par son élévation, un formidable poste d’observation. Aux cascades de Tad Sae, les éléphants vous déposent. Retour au camp par la rivière Nam Khan sur un radeau de bambou.

JOUR 8

Luang Prabang

Déjà prévu au programme - Cours de cuisine laotienne. Pour préparer un bon déjeuner, il faut d’abord se procurer les ingrédients. Jardinage, pêche, cueillette fournissent aux étals du marché toutes sortes de produits frais. On se laisse conduire par une âme gastronome et, cabas plein, on cuisine sous sa direction éclairée. Et on s’applique. Parce que le résultat constituera non seulement votre repas, mais celui de toute la famille hôte. Le baci est une cérémonie de « rappel » des âmes protectrices. La religion traditionnelle postule l’existence de trente-deux âmes personnelles, lesquelles ont tendance à se disperser ; il est judicieux, à certaines occasions que l’on souhaite propices à telle ou telle personne, de les rameuter pour favoriser l’accomplissement des vœux formulés. Ces bons souhaits sont matérialisés par des cordons de coton que l’on noue au poignet des bénéficiaires. On assiste à la cérémonie dans une famille laotienne. Un guide francophone accompagne la journée.

JOUR 9

Luang Prabang - Paksé

Transfert à l’aéroport et vol pour Paksé. Transfert et nuit dans une belle demeure années cinquante du centre-ville. Sisouk Sisombat, longtemps chairman de la Chambre nationale de commerce et d’industrie, a élevé là ses onze enfants. La maison en est restée familiale. Dans votre chambre, parquet, lit à baldaquin, balcon sur la confluence de la Done et du Mékong. Elégante, simplement. Au restaurant, cuisine laotienne et française. La salle à manger ouvre largement sur l’extérieur, ventilée, conviviale. Le petit café de la maison sert du café bio et des viennoiseries. On prend ça tranquillement sur la terrasse. Profiter de la vie en laissant filer le temps…
Déjà prévu au programme - Le plateau des Bolovens. Situé entre 1000 et 1400 mètres d’altitude, ce plateau à la morphologie tourmentée conserve des arpents de forêt primaire et offre aux visiteurs des cascades spectaculaires (on voit celle de Tad Gneuang). C’est là que l’on cultive le fameux café, mais aussi le thé, le poivre, la cardamome. Aidé par la grande fertilité du sol. La piste Ho Chi Minh les longeant à l’est, les Bolovens eurent une valeur stratégique pendant la guerre du Vietnam. Sortie en véhicule climatisé, avec chauffeur et guide francophone.

JOUR 10

Paksé - croisière Vat Phou

Embarquement sur une ancienne barge de transport de teck transformée en bateau de croisière, le Vat Phou. Une trentaine de mètres de long, de sept à huit de large et douze cabines : confort et espace vital. La décoration interprète des thèmes indochinois. Du standing et ces sièges en rotin qui font partie de la légende. Chaque cabine, climatisée, a une fenêtre sur le fleuve et dispose d’une salle d’eau particulière. Les passagers prennent petit déjeuner et déjeuner sur le pont-terrasse ; le dîner, dans la salle à manger du pont inférieur. Le cook du bord, un as des cuisines indochinoises, régale. L’équipage compte un guide francophone. La sécurité du bord est assurée par des équipements répondant aux meilleurs critères internationaux. Et, dans une démarche éco-responsable, tous les emballages sont recyclés.

JOUR 11

Croisière Vat Phou

A hauteur de l’île Daeng se dresse le Vat Phou, important ensemble archéologique khmer. Palais, temple shivaïte (l’un des sommets des environs aurait rang de svayambhu-linga, symbole naturel de Shiva) et aménagements hydrauliques datent des XIe et XIIe siècles ; ils témoignent de la dynamique politique et religieuse qui a trouvé à Angkor son plein épanouissement. Un musée présente les objets retrouvés lors des campagnes de fouille menées sur le site. Mais, chemin faisant, on s’arrête aussi, par exemple, aux ruines d’Um Muang (IXe siècle), que singularise un curieux lingam à quatre visages. Et stop aux environs des chutes de Khone, à la frontière avec le Cambodge. Là, le Mékong précipitant ses eaux dans son cours inférieur, il interdit la navigation. C’est l’un des rares endroits où se rencontrent encore le poisson-chat géant du Mékong (Pangasianodon gigas) et le dauphin de l’Irrawaddy (Orcaella brevirostris). Retour vers Paksé.

JOUR 12

Croisière Vat Phou - Paksé - Champassak

Débarquement à Paksé et transfert à Champassak. Installation pour deux nuits à quelques kilomètres au nord de la ville, sur le Mékong. Dans ses trois hectares de parc, l’hôtel cultive une sensibilité et des pratiques vertes. Les cuisines utilisent le riz de la plantation domestique, les légumes et les herbes du jardin ; le reste des ingrédients provenant des marchés locaux. Le résultat valide la pertinence de la démarche. Les bâtiments sont conçus pour réduire au minimum leur impact de fonctionnement sans que l’agrément d’y séjourner en pâtisse. Une réussite. Les chambres, que prolonge une terrasse sur l’eau, se vivent en véritables observatoires de la vie du fleuve ; douche intérieur / extérieur. Dans son cadre végétal, la piscine à débordement délasse et revigore. Comme le spa.

JOUR 13

Champassak

La randonnée à vélo s’impose. En passant par Champassak, modeste bourgade désormais, marquée par l’architecture française. Une promenade à dos d’éléphant à Xe Pian National Conservation Area peut tenter. Les sorties sur le Mékong prennent de nombreuses allures. Retourner sur le site de Vat Phou se concevrait, parce que, tout de même, c’est impressionnant. Et rester « à la maison », à profiter de ses agréments, permet de remonter, en contemplant le courant, le fil de ses souvenirs de voyage.

JOUR 14

Champassak - Ubon Ratchathani (Thaïlande) - vol de retour

Transfert à l’aéroport d’Ubon Ratchathani et vol de retour.

A la carte

Croisière privée sur le Mékong

Des raisons multiples conduisent à souhaiter descendre en privé le Mékong, entre Houei Sai et Luang Prabang. Certains bateaux en offrant les conditions pratiques, c’est possible. Les conditions de bord ressemblent beaucoup à celle des autres croisières, mais on navigue entre soi et les soins de l’équipage ont un objet exclusif. Clairement, on fait plus facilement valoir ses options ainsi. Si donc il vous plaisait de limiter les contacts grégaires, ne manquez pas de nous le signaler.
En option

Living Land et les grottes de Kuang Sy - Luang Prabang

Une pleine journée, on part aux champs. Dans une ferme bio plus précisément, qui cultive l’indispensable Oryza sativa. Pour commencer, d’ailleurs, tournée des rizières et labourage derrière un buffle, puis repiquage des plants. Toutes les étapes qui mènent au panier tressé dans lequel le riz est cuit viennent ensuite, juste avant la dégustation. Sur le chemin du retour, halte aux célèbres chutes de Kuang Sy, au sud de Luang Prabang : dans un écrin de verdure où jouent l’ombre et la lumière, des cascades multiples dégringolent d’un relief de travertin ; en bas, l’eau est collectée dans une série de bassins naturels où l’on peut se baigner toute l’année. Sortie avec un guide francophone.
En option

Budget estimé

Selon saison, types d'hébergements et activités
Le budget estimé pour ce voyage est de 5300€ à 6600€/personne.

Parler de prix fixe lorsque l'on évoque un voyage sur mesure a peu de sens. En effet, celui-ci varie suivant de nombreux facteurs (niveau de prestations, période, délai de réservation et bien d'autres encore). Le seul prix exact sera celui de votre devis personnalisé.

Le prix moyen constaté pour ce voyage est de 5700€/personne.
  • Le vol pour Chiang Rai et retour d’Ubon Ratchathani, via Bangkok, sur compagnie régulière
  • Le vol Luang Prabang / Paksé
  • Les taxes aériennes et surcharge carburant
  • L’accès au salon Air France à Roissy
  • Les transferts, privés
  • La nuit à Chiang Rai, en studio double, avec petit déjeuner
  • La croisière de Houei Sai à Luang Prabang, avec déjeuners
  • La nuit à Pakbeng, en chambre double, en demi-pension
  • Les 5 nuits à Luang Prabang, en chambre double, avec petits déjeuners
  • Les visites et activités privées : Luang Prabang à vélo, matinée temples et campagne, cours de cuisine laotienne, cérémonie baci, avec des guides francophones ; sortie éléphants, avec un guide anglophone
  • La nuit à Paksé, en chambre double, avec petit déjeuner
  • La visite privée du plateau des Boloven, avec un guide francophone
  • La croisière Vat Phou, 2 nuits en cabine double et pension complète
  • Les 2 nuits à Champassak, en chambre double, avec petits déjeuners
  • Un routeur Wifi international
  • Un téléphone portable local
  • Notre service de conciergerie sur place
  • Réf: 1442861
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