" Ces îles sont au nombre des merveilles du Monde; on en compte environ 2000. Il y a 100 de ces îles, et davantage, qui se trouvent rassemblées circulairement en forme d'anneau”, écrivait Ibn Battûta, l’explorateur musulman né le 24/02/1304 et mort en 1369, qui a parcouru 120 000 km en 28 ans de voyages.

En fait, les Maldives, sont constituées de 1 199 îles, dont 202 habitées, situées à environ 451 kilomètres de l'Inde. La superficie des terres émergées est de 227,45 km2 sur les 21 372,72 km2 de superficie totale du pays. L’ensemble s’étend sur 90 000 km2. Les îles sont regroupées en 22 atolls et 3 îles isolées réparties en 21 subdivisions.

 

Température de l’eau : 29°C environ. Températures de l’air maximales en °C : 30.0 en janvier, 30.4 en février, 31.2 en mars, 31.5 en avril, 31.0 en mai, 30.5 en juin, 30.4 en juillet, 30.2 en aout, 30.0 en septembre, 30.0 en octobre, 30.1 en novembre et 29.9 en décembre. Minimales : 25.4 en janvier, 25.6 en février, 25.8 en mars, 26.4 en avril, 26.2 en mai, 25.8 en juin, 25.6 en juillet, 25.5 en août, 25.1 en septembre, 25.2 en octobre, 25.3 en novembre, et 25.1 en décembre. 

 

Point culminant : moins de 3 mètres. Altitude moyenne : moins de 1 mètre. Montée des eaux actuelle : 3 mm par an. Les simulations du GIEC prévoient que le niveau des océans s’élèvera de 15 à 95 cm au cours du XXIème siècle, et qu’il continuera à monter au XXIIème siècle. Les Maldives pourraient perdre 80% de leur surface. Le réchauffement climatique menace les récifs coralliens. Déjà en 1998, la température de la mer est montée jusqu’à 33°C, faisant périr 80% des coraux maldiviens. Le 17/10/2009, le Président des Maldives, Mohamed Nasheed, a organisé un conseil des ministres sous-marin, à 3 mètres sous l'eau, afin d'alerter l'opinion publique internationale sur le risque de disparition de son pays.

 

Selon la légende, Koimala, un prince de l'Inde, s'est échoué avec son épouse dans un lagon des Maldives et s'y est installé devenant le 1er sultan. Au cours des siècles, les îles ont été visitées et leur développement a été influencé par les marins des pays de la mer d'Oman et du littoral de l'océan Indien. Les pirates Mopla de la côte de Malabar en firent un de leurs repaires. Au XVIe siècle, les Portugais s'emparent des îles et les gouvernent pendant 15 ans de 1558 à 1573, avant d'être expulsés par le guerrier patriote et futur sultan, Muhammad Thakurufaanu Al-Azam. Sultanat islamique indépendant de 1153 à 1968, les Maldives sont cependant un protectorat britannique de 1887 jusqu'au 25 :07/1965. En 1952, il y a une brève république, dès 1954 le sultanat est réimposé. Après l'indépendance en 1965, le sultanat dure encore 3 ans. Le 11/11/1968, il est renversé et remplacé par une république

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