20 millions d’habitants, plus de 140 nationalités.  L’anglais est la langue officielle de l’Australie bien que plus de 100 langues ainsi que des dialectes aborigènes soient également parlés. 15% de la population utilise une langue autre que l’anglais à la maison.

10 200 athlètes ont participé aux Jeux Olympiques de Sydney 2000, 12 000  journalistes ont été accrédités.

C’est à l’Australie que l’on doit le 1er long-métrage de l’histoire.

56% des foyers australiens possèdent 1 ordinateur, 99 % des foyers australiens ont la télévision, à raison de 2 par foyer en moyenne. 54 % de la population adulte détient des actions dans des sociétés cotées en bourse.  

 

Le sommet le plus élevé est le mont Kosciuszko à 2 228 mètres au dessus du niveau de la mer. Le bassin du lac Eyre, lac salé de plus de 9 000 km², asséché pendant de longues périodes, est le point le plus bas à 15 mètres en dessous du niveau de la mer. La distance entre le point le plus au Sud de l’Australie, South East Cape en Tasmanie, et le point le plus au Nord, Cape York dans le Queensland, est de 3 700 kilomètres, la distance entre le point le plus à l’Est du continent australien, Cape Byron dans le New South Wales, et le point le plus à l’Ouest, Steep Point en Australie Occidentale, est de 4 000 kilomètres. Sur les 20 000 espèces de plantes vasculaires que l'on trouve en Australie (les plus connues à l'époque actuelle étant les fougères), 17 000 sont endémiques. Plus de 80 % des 268 espèces de mammifères présentes en Australie, marsupiaux compris, sont endémiques. Jusqu’à 90 % des insectes et arachnides que l’on trouve en Australie sont propres au littoral australien. L’Australie possède plus de 500 parcs nationaux. 14 sites naturels australiens sont classés au Patrimoine Mondial de l’Humanité. L’Australie continentale est à la fois la plus grande île et le plus petit continent sur terre. Au niveau de la superficie, l’Australie occupe la 6ème place après la Russie en n°1, le Canada en n°2 , la Chine en 3ème, les Etats-Unis en 4ème et en 5ème le Brésil.

 

Le koala mesure de 60 à 85 centimètres et son poids à l'âge adulte varie généralement de 6 à 12 kilos. Dans l’État de Victoria, les adultes pèsent jusqu'à 14 kg pour les mâles et 11 pour les femelles. Dans le nord les poids moyens sont plus faibles, jusqu'à 12 kg pour les mâles et 8 pour les femelles. Les koalas du Queensland, terre aride, sont en général plus petits : 8 kg pour les mâles et 6 pour les femelles. Les koalas vivent en moyenne 10 ans pour les mâles et 15 ans pour les femelles. Ils ont 5 doigts et orteils à l'extrémité de chaque membre et les 2 1ers doigts aux pattes avant, et les 3 1ers aux pattes arrière sont opposables, ce qui leur permet de grimper plus facilement aux arbres. Les pattes arrière des koalas ont l'index et le majeur fusionnés en 1 seul doigt, mais qui porte tout de même 2 griffes. Bien qu'il existe environ 600 espèces d'eucalyptus différentes, le koala ne peut manger les feuilles que de 20 espèces. Le nombre de koalas est évalué à 43 000 en 2009, comparativement à 100 000 en 2003, situation angoissante qui ne trouble toutefois pas son sommeil, qui dure 18 heures par jour.

 

La culture des aborigènes est la plus ancienne des cultures encore vivante de nos jours dans le monde. La 1ère colonie européenne en Australie a été établie par l'Angleterre, le 26/01/1788. Le 1er/01/1901, les 6 colonies britanniques de l’époque se réunissent en une fédération pour constituer une nation démocratique unie au sein de l’Empire Britannique.

 

En 1902, l’Australie est le 1er pays du monde à accorder le droit de vote aux femmes.

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